營養解碼:反式脂肪

Zero Trans Fat Label

有關反式脂肪的事,你或許從報紙上略知一二,可見這問題已越來越受到各方注視。現在,大家都致力在製造食物時減少使用反式脂肪,有些國家甚至完全禁用。究竟是什麼原因,令反式脂肪備受關注?為何我們要憂心食物中所含的反式脂肪呢?而在禁止使用反式脂肪之前,我們如何可以避開它呢?

什麼是反式脂肪?

在討論反式脂肪之前,我們先談談食物製造技術上的轉變。

在上世紀八十年代之前,很多食物製品都加入了不同的動物油脂,例如豬油、棕櫚油或牛油等,這些成分都含有大量的飽和脂肪。許多研究發現,飽和脂肪會提高身體內LDL膽固醇(即壞膽固醇)的水平,而且增加患上心臟病的風險。於是,製造商在生產食品時,便開始改用植物油,以取代動物油脂。

可是,液態植物油在加熱時,會出現不穩定的狀態,而且容易腐壞。要解決上述問題,科學家便將植物油「氫化」,令它在食品生產過程當中變得更加穩定,並可以延長它的保質期。

然而,在氫化過程當中,卻產生了反式脂肪;而反式脂肪與飽和脂肪一樣,都會導致LDL膽固醇水平上升,並令HDL膽固醇 (即好膽固醇)水平下降,增加患上心臟病的風險。有研究更指出:飲食中攝取大量的反式脂肪,或會引發2型糖尿病。

什麼食品含有反式脂肪?

多種食品中都含有反式脂肪,尤其是大量生產的包裝食品及高度加工食品,例如港式麵包如菠蘿包腸仔包、微波爐爆谷、急涷餡餅、薄餅及冷藏薯條等。與此同時,部分快餐連鎖店雖然已經轉用不含反式脂肪的食油,但許多煎炸食品,例如薯條和雞塊當等,其本身都依然含有反式脂肪。

備註:反式脂肪亦會天然存在於肉食當中,但這類天然反式脂肪未經氫化,一般而言對身體有益。

限制反式脂肪的使用

近十年來,在限制反式脂肪的使用上,進展頗多。

2004年4月,美國食品藥物管理局食品諮詢委員會經表決後,建議每日的反式脂肪攝取量,應減少至總熱量的1% (即每日2,000卡路里飲食中少於2克反式脂肪)。

2006年1月,美國有關當局規定,在所有預先包裝食品的營養資料標籤上,需列明反式脂肪的含量。但是,根據美國食品藥物管理局的指引,每食用份量含低於0.5克反式脂肪的食品,仍然可以聲稱為零反式脂肪食品。換言之,就算是食物標籤上列明是反式脂肪零含量的食物,只要當中包含局部氫化植物油或氫化植物油等成分,該食品也就很可能含有反式脂肪。.

2008年7月,紐約市成為美國首個禁止餐廳使用反式脂肪的城市。

最近,於2013年11月,美國食品藥物管理局指出,局部氫化植物油是加工食品中人工反式脂肪的主要來源,故建議將它從「一般公認安全」的食品添加劑名單中剔除。若局部氫化植物油最終被列為不安全的食物成分,它將不能在未經批准的情況下在食品製造過程當中使用。似乎,反式脂肪正面臨被淘汰的命運。

緊盯食物標

雖然世界各地正開始限制反式脂肪的使用,但現階段大家仍要緊記檢查食物標籤上的營養資料及食物成分,留意當中有沒有反式脂肪的珠絲馬跡。可以的話,避免食用快餐及港式麵包。

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曾欣欣

曾欣欣

曾欣欣,加拿大註冊營養師,代言、專欄作家,5書作者;最新著有《就這樣EatClean減脂》。崇尚天然,喜愛下廚。飲食理念簡單:“Eat Better, Not Less”。
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